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As emissões de CO2 da produção de cobalto devem aumentar


VE. (Imagem por Lissa Ann Photography, Flickr).

As emissões de CO2 da produção de cobalto são esperadas em cerca de 1,6Mt em 2021, mas estima-se que este número quase dobrará para 3Mt em 2030, mostra um novo relatório da Roskill.

De acordo com o analista de mercado, as emissões de gases do efeito estufa (GEE) da produção de cobalto são suportadas pelo aumento da demanda do setor de VE e pelo crescente domínio do fornecimento de níquel laterítico na cadeia de fornecimento de cobalto.

“Em 2030, a maioria dessas emissões de carbono (55%) será produzida por operações de laterita, apesar dessas operações contribuírem com apenas 26% do fornecimento de cobalto”, afirma a revisão.

Na opinião de Roskill, é "alarmante" que a maioria dos produtores de cobalto terá dificuldade em reduzir suas intensidades de carbono devido à logística de suas cadeias de abastecimento e infraestrutura local.

“Em grande parte, o problema reside nas operações de níquel à base de laterita (onde o cobalto é produzido como subproduto), que dependem de combustíveis fósseis para energia no local, tanto na mina quanto nos locais de processamento. O custo de capital para fazer uma mudança em grande escala no sentido de usar mais fontes de energia renováveis, se possível, é proibitivamente alto”, diz o documento.

Roskill aponta que na República Democrática do Congo (RDC) - o maior produtor mundial de cobalto - e na Zâmbia, os produtores hospedados em sedimentos se beneficiam de grandes quantidades de energia hidrelétrica. No entanto, a capacidade de refino muitas vezes não é próxima aos ativos e é provável que permaneça nos países em que ocorre hoje, predominantemente na Ásia, o que significa que os produtores continuarão precisando enviar grandes volumes de matéria-prima a longas distâncias.

“A maioria dos produtos intermediários de cobalto da RDC são controlados por empresas chinesas, limitando os movimentos para introduzir a capacidade de refino nacional da RDC”, afirma o relatório. “Nesse sentido, os produtores de cobalto se viram cercados por suas cadeias de abastecimento.”

Diante dessa situação, o pesquisador de mercado diz que espera que os produtores recorram aos créditos de carbono para reduzir seu impacto ambiental. Essa estratégia já está sendo implementada pela Nickel 18, proprietária parcial da operação de laterita de níquel Ramu em Papua Nova Guiné.

Ainda assim, Roskill avalia que os créditos fazem muito pouco, já que apenas compensam as emissões de carbono adquiridas por meio de créditos com aquelas produzidas por uma operação, produzindo um valor líquido de emissões.

“Os oponentes desses esquemas argumentam que seu uso desvia a atenção das metas de redução das emissões de CO2”, conclui a revisão.

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