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Angola busca aumentar produção de diamantes, negociando com grandes players


Diamante em bruto de 404,20 quilates que foi extraído no leste de Angola - o 27º maior diamante branco em bruto já descoberto. Foto de Christie’s.

Angola planeja impulsionar a mineração de diamantes e abrir uma nova grande mina no Leste, com o objetivo de produzir 5,7 milhões de quilates lá em 2023, o que será mais da metade de sua produção total no ano passado, disse o ministro dos Recursos Minerais e do Petróleo, Diamantino Azevedo. Ele disse ainda que a estatal diamantífera Endiama foi “instruída a negociar com as maiores empresas do mundo da mineração para investir no subsetor de diamantes” em outros projetos, sem especificar.

Questionado sobre se Angola estava negociando especificamente com os grandes De Beers Group e Rio Tinto para entrar no seu sector de mineração, disse: “Confirmo… A última informação que temos é que as negociações estão ocorrendo a bom ritmo.”

Angola - o sexto maior produtor mundial - produziu 8 milhões de quilates em 2020, 23% abaixo do plano inicial e abaixo dos 9,4 milhões de quilates de 2019 devido ao colapso econômico global da pandemia da covid-19, disse Azevedo.

Mas “as perspectivas para 2021 são animadoras”, com dois novos projetos com início de produção previsto para o segundo trimestre, a Angola contará com uma produção total de 10,1 milhões de quilates em 2022.

Apesar da “situação desfavorável devido aos bloqueios causados ​​pela pandemia da covid-19, estamos trabalhando para acelerar o início da produção em Luaxe”, disse. O projeto na província oriental da Lunda-Sul está próximo da mina de Catoca, agora responsável por 70% da produção de diamantes de Angola.

Ele começará a produção piloto este ano.

“Estamos empenhados em transformar o depósito de Luaxe em 2022 em uma mina convencional estruturada e organizada, com expectativa de produção de cerca de 5,7 milhões de quilates em 2023”, disse ele.

Com 41% cada, a estatal angolana Endiama e a russa Alrosa são as maiores acionistas da Sociedade Mineira de Catoca (SMC), dona da mina de Catoca.

A SMC detém 50,5% do projeto Luaxe, enquanto a Endiama e a Alrosa detêm, cada uma, outros 8%.

“Embora Luaxe seja um projeto atraente para qualquer investidor, sua estrutura acionária já está definida”, disse Azevedo, sem dar mais detalhes.

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