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A transição suave dos EUA para longe do carvão


Trens de carvão perto da mina North Antelope Rochelle em Wyoming, a maior mina de carvão do mundo. (Imagem por KimonBerlin, Wikimedia Commons).

Para os EUA se afastarem do carvão, é importante alavancar o custo social do carbono como uma ferramenta para tomar decisões importantes do governo sobre mineração ao mesmo tempo em que se mantém atento à justiça ambiental e às comunidades de carvão como a transição para outras fontes de eletricidade.

Isso é de acordo com Mark N. Templeton, diretor da Abrams Environmental Law Clinic da Faculdade de Direito da Universidade de Chicago, cujo ensaio "Acelerando e suavizando a transição para longe do carvão" é parte de um livro recente intitulado The US Energy and Climate Roadmap, publicado pelo Instituto de Política Energética da UC.

De acordo com Templeton, apesar do sentimento positivo em relação às energias renováveis, é importante que as pessoas reconheçam que o carvão ainda representa cerca de um quarto da geração de eletricidade nos Estados Unidos, e ainda representará cerca de 15% da energia em 2050 e que 40% do carvão do país é extraído de terras federais.

Isso significa que ainda há pessoas empregadas no setor - pouco mais de 50 mil - e que medidas abruptas podem ter um impacto significativo nas famílias e nas comunidades, principalmente nas pequenas cidades onde as minas tendem a ser as principais fontes de salários.

“Temos a obrigação de trabalhar com as comunidades de carvão e ajudá-las nessa transição”, disse Templeton em um comunicado à mídia. “Uma coisa que sugeri é que pode haver oportunidades para alavancar a geografia do carvão: minas abandonadas, que têm necessidades de limpeza e recuperação associadas, muitas vezes estão localizadas perto de onde os trabalhadores já estão, então ex-mineiros podem potencialmente ser empregados para se certificar de que esses sites sejam tratados com segurança e responsabilidade. Limpar minas abandonadas também ajuda a garantir que essas comunidades tenham água potável no futuro.”

Na opinião do especialista, também é importante que o Congresso considere com urgência o reforço e a expansão do uso do fundo de Minas Abandonadas para cobrir fechamentos de mina mais recentes e futuras. Ele ressalta que, atualmente, o fundo não tem recursos para fazer frente aos mais graves danos ambientais que podem ocorrer com a mineração do carvão.

“Também precisamos garantir que as empresas de carvão que estão em risco de falência sejam obrigadas a garantir garantias financeiras de entidades independentes fora da indústria para seus passivos ambientais, de modo que, se as empresas de carvão quebrarem, os fundos ainda estarão disponíveis para pagar os custos de limpeza”, disse Templeton.


O custo social do carbono


Com base no trabalho anterior de Michael Greenstone, diretor do Energy Policy Institute de Chicago, Templeton sugere que o governo federal dos Estados Unidos deve definir e usar um custo social apropriado para o carbono e outras emissões de gases de efeito estufa.

Ele explicou que o custo social do carbono ajuda as agências a incorporar os danos sociais e ambientais inerentes à mineração e queima de carvão no longo prazo. Uma vez adotado o custo social, ele pode ser considerado nas análises de custo-benefício ambiental.

“Por exemplo, se o Bureau of Land Management federal está decidindo se arrenda um pedaço de terra em Montana ou Wyoming para a mineração de carvão, eles podem fazer novas estimativas levando em consideração o custo social do carbono e encontrar bilhões de dólares de impacto social, potencialmente levando-os a reconsiderar”, disse o advogado. “A Agência de Proteção Ambiental do presidente Joe Biden também tem a oportunidade, sob a Lei do Ar Limpo, de definir novos regulamentos sobre as emissões de usinas termelétricas a carvão e escrever regras mais rígidas sobre como as cinzas de carvão devem ser tratadas. Finalmente, a EPA pode fazer um trabalho mais proativo de supervisão da atividade regulatória do estado.”

Embora muitas dessas propostas possam ser realizadas sem ação do Congresso, Templeton aponta que a nova legislação - incluindo os US $ 16 bilhões que o governo Biden colocou no novo projeto de infraestrutura para recuperação de minas abandonadas - também pode ser útil.

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