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A Greenland Minerals afirma que está focada em terras raras, não em urânio


A Groenlândia está ganhando atenção à medida que superpotências globais, incluindo China, Rússia e Estados Unidos, buscam recursos minerais e hidrovias estratégicas na região do Ártico. (Imagem da Greenland Minerals and Energy)

A Greenland Minerals da Austrália disse que o urânio não era de grande importância para seu projeto de mineração de terras raras na Groenlândia, uma vez que busca amenizar as preocupações em face da oposição do governo recém-formado da ilha do Ártico.

Surgiram dúvidas sobre o futuro do projeto Kvanefjeld, quando o partido Inuit Ataqatigiit (IA) prometeu sua oposição após vencer uma eleição parlamentar.

A Greenland Minerals disse que entraria em negociações com o novo governo sobre o projeto, ajudando suas ações a se recuperar do pior dia registrado na sessão anterior.

“Uma das vantagens do minério Kvanefjeld e por que ele tem um alto perfil entre os projetos de terras raras é porque ele é grande, tem processamento simples e um grande enriquecimento de terras raras”, disse o diretor administrativo John Mair. Isso inclui o neodímio e praseodímio de terras raras leves, bem como disprósio e térbio de terras raras pesadas, disse ele, que são usados ​​em ímãs fortes em itens como motores e turbinas eólicas.

Chamando a atenção para a postura "anti-urânio" da IA, a Greenland Minerals disse que o metal não era de grande importância econômica para o projeto, que se concentra na produção de elementos de terras raras.

“O que é importante é que o componente radioativo foi estudado detalhadamente por especialistas líderes mundiais, estudado e aprovado e realmente não houve nenhum problema com relação às comunidades, ao meio ambiente ou aos trabalhadores”, disse ele.

O explorador australiano, que opera na Groenlândia desde 2007, detém a licença para o projeto e obteve a aprovação preliminar para ele no ano passado.

Um processo de consulta pública vai até junho, após o qual uma empresa normalmente responderia às preocupações do público em um white paper. Depois disso, ainda precisaria de autorizações do governo antes que qualquer produção pudesse começar, disse ele.

A empresa já gastou mais de US $ 100 milhões preparando a mina e comprovou a tecnologia de processamento por meio de seu parceiro chinês Shenghe Resources. Se o projeto atender a todos esses requisitos, deverá começar a produção em meados de 2025, acrescentou Mair.

As mineradoras internacionais têm pressionado pelos direitos de exploração dos depósitos de terras raras na Groenlândia, que o U.S. Geological Survey diz serem os maiores depósitos não desenvolvidos do mundo.


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