A China quer ser neutra em carbono até 2060. Isso é possível?


Discurso do presidente da China, Xi Jinping, na Assembleia Geral da ONU (Captura de tela do Youtube: PBS News Hour)

O anúncio surpresa do presidente Xi Jinping de que a China planeja se tornar neutra em carbono até 2060 deixou muitas perguntas, nenhuma mais importante do que: "Como?"

A China é o maior usuário de energia e emissor de gases de efeito estufa do mundo, extrai e queima metade do carvão do mundo e é o maior importador de petróleo e gás natural. A transição desse gigante econômico para a neutralidade de carbono em poucas décadas poderia custar US $ 5,5 trilhões, estima a Sanford C. Bernstein & Co, e exigir a implantação de tecnologias que quase não são utilizadas hoje.

“O que está sendo contemplado aqui nunca foi feito antes”, disse Neil Beveridge, analista da Bernstein. “Quanto maior a matriz energética, mais tempo leva para a transição. Este é um desafio monumental.”

Embora os comentários de Xi durante seu discurso às Nações Unidas na terça-feira não tenham detalhes, ele disse que a China aumentaria seus compromissos com o Acordo de Paris por meio de medidas "mais vigorosas". A China pode fornecer mais detalhes sobre sua nova estratégia climática em uma apresentação oficial à ONU no final deste ano, disse Chai Qimin, um pesquisador do governo afiliado ao Ministério da Ecologia e Meio Ambiente.

Nesse ínterim, os analistas veem alguns ângulos claros que a China deve seguir para atingir sua meta. E isso provavelmente será definido no principal plano de desenvolvimento do país - o plano de cinco anos. Sua 14ª versão, em discussão pelos formuladores de políticas agora, será lançada no próximo ano e definirá um curso econômico e energético de 2021 a 2025.

“Se algum país pode alcançar objetivos tão ambiciosos, será a China”, disse Gavin Thompson, vice-presidente da consultoria Wood Mackenzie para a Ásia-Pacífico. “O forte apoio e coordenação do estado provaram ser extremamente eficazes para alcançar as metas econômicas; se agora é direcionado para as mudanças climáticas, a China é capaz de transformar sua trajetória de emissões de carbono nas próximas quatro décadas, exatamente da mesma forma que transformou sua economia nos últimos 40 anos.”

Energia renovável

Os combustíveis não fósseis, que representam cerca de 15% da matriz energética primária do país agora, terão que dar um grande salto em frente. A China tinha cerca de 213 gigawatts de capacidade solar e 231 de energia eólica instalados no final do ano passado, de acordo com a BloombergNEF. Isso terá que aumentar para pelo menos 2.200 GW de energia solar e 1.700 de vento até 2060 para fazer a transição, disse Xizhou Zhou, vice-presidente de energia global e energias renováveis ​​da IHS Markit Ltd.

A China já está considerando propostas para acelerar sua adoção de energia limpa como parte do próximo plano de cinco anos e o discurso de Xi confirma ainda mais essa direção, disse Robin Xiao, analista da CMB International Securities. O impulso tem o benefício adicional de apoiar a indústria nacional, já que a China é o lar de algumas das maiores empresas de energia solar e eólica do mundo.

Outras fontes livres de carbono, como a energia nuclear, também terão que aumentar. O primeiro reator caseiro da China recentemente começou a carregar combustível, e o país começou a aprovar novas usinas após um congelamento que durou vários anos.

Combustíveis fósseis

O aumento nas energias renováveis ​​significaria uma redução nos combustíveis fósseis de cerca de 85% da matriz energética agora para 25% ou menos, de acordo com Bernstein, que no início desta semana publicou uma estimativa de que o carbono zero líquido em 2050 custaria US $ 180 bilhões anuais. Ele vê o petróleo e o carvão suportando o impacto da redução, com o gás natural mais limpo apresentando um crescimento modesto em relação aos níveis atuais relativamente baixos.

O maior golpe cairá sobre o carvão, o combustível fóssil mais poluente, responsável por quase 58% da energia da China em 2019. Em uma das perspectivas climáticas mais ambiciosas preparadas por uma gigante estatal da energia, a China National Petroleum Corp. no ano passado projetam um cenário de “Bela China” com carvão em apenas 14% da mistura até 2050.

Isso seria uma reversão do caminho atual da China de aumentar a capacidade tanto na mineração de carvão quanto em usinas termelétricas a carvão. Também teria um grande impacto no emprego em um país onde a mineração e lavagem de carvão emprega cerca de 3,5 milhões de pessoas e fornece combustível abundante e barato para a segunda maior economia do mundo.

Veículos elétricos

Uma mudança nos carros movidos a gasolina e diesel para veículos elétricos também é vital para zerar as emissões, e é algo que já está em andamento. Os analistas da BNEF esperam que haja mais veículos elétricos nas estradas da China do que motores de combustão interna em meados de 2030.

Além de reduzir as emissões, isso traz dois benefícios colaterais para a China. Isso reduz o que hoje é a maior conta de importação de petróleo bruto do mundo. E, embora a China tivesse que se equiparar ao resto do mundo na fabricação de automóveis tradicionais, agora é líder em veículos elétricos.

Hidrogênio

O hidrogênio produzido a partir de energia renovável - uma parte relativamente minúscula e cara da matriz energética chamada de "hidrogênio verde" - terá que ser escalonado e se tornar mais barato para ajudar a descarbonizar setores industriais que consomem muita energia para funcionar com eletricidade, como a produção de aço, que China domina.

A China vem aumentando seu orçamento de pesquisa na tecnologia, de US $ 19 milhões em 2015 para US $ 129 milhões em 2018, de acordo com o BNEF. Também possui os eletrolisadores de menor custo do mundo, que produzem hidrogênio a partir da água.

Compensação de carbono

Se os combustíveis fósseis não caírem a zero, a China terá que encontrar maneiras de compensar suas emissões restantes. Uma possibilidade é a captura e armazenamento de carbono, uma tecnologia relativamente imatura que é pouco usada hoje devido aos altos custos e virtualmente nenhum benefício econômico. Se isso mudar, talvez devido ao aumento do preço das emissões no mercado de carbono incipiente da China, a tecnologia pode avançar e ser combinada com usinas de carvão ou gás.

A China também poderia usar outros programas de compensação, como as “soluções baseadas na natureza” com as quais se comprometeu no ano passado em uma cúpula da ONU, que envolve o plantio de árvores em grande escala e a restauração de áreas úmidas. Por exemplo, a China planeja criar 35 milhões de hectares de floresta até 2050 para seu projeto “Grande Muralha Verde”.

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