A Califórnia está proibindo os carros a gasolina. Agora começa a corrida VE!


A Califórnia acabou de dar início a um futuro que alguns anos atrás seria impensável: concessionárias cheias de nada além de carros com emissões zero.

Na quarta-feira, o governador Gavin Newsom ordenou aos reguladores que eliminassem o motor de combustão interna e proibissem a venda de todos os novos carros movidos a gasolina após 2035. Com isso, a Califórnia se tornou o primeiro estado da América a impor tal proibição e deu o maior choque até então às montadoras que já estão sob pressão para desistir dos combustíveis fósseis e entregar uma nova geração de veículos elétricos.

Embora, por enquanto, a indústria dependa de SUVs e picapes movidos a gasolina para a maior parte de seu lucro, as montadoras tradicionais estão investindo bilhões de dólares em eletrificação e anunciando novos modelos de VE - com startups como Rivian Automotive e Lucid Motors Inc. A proibição da Califórnia aumenta a aposta.

“Há uma corrida armamentista acontecendo aqui”, disse Mary Nichols, presidente do poderoso Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia, que regula as emissões de tudo, desde refinarias de petróleo a usinas elétricas e carros.

O anúncio de Newsom reforça o ímpeto mundial nesta semana na luta contra as mudanças climáticas, ocorrendo menos de um dia depois que a China prometeu se tornar neutra em carbono até 2060 - um movimento ousado do maior poluidor do mundo que, embora ainda faltasse 40 anos, pegou ambientalistas de surpresa . A Califórnia está se juntando a mais de uma dúzia de países, incluindo Reino Unido, França e Canadá, que estão eliminando o motor de combustão interna, mostram os dados da BloombergNEF. O Reino Unido está considerando se deve levar adiante sua proibição até 2035.

O que a Califórnia deseja seria um grande salto para a indústria automobilística. Menos de 8% dos veículos novos registrados na Califórnia até o primeiro semestre do ano eram elétricos. E em 2035, a BNEF projeta que cerca de metade das vendas de veículos de passageiros dos EUA serão veículos elétricos híbridos de bateria e plug-in em 2035.


Ímpeto para mudança


“A meta é “agressiva”, mas tem potencial para acelerar o ritmo de adoção de VE entre as montadoras”, disse Stephanie Brinley, analista automotivo principal da IHS Markit.

“Se isso realmente acontecer, criará uma razão e um ímpeto para fazer a mudança acontecer mais rapidamente”, disse Brinley. Se “você tem a oportunidade de volume lá, e vai conseguir vender o carro, então você pode colocar mais dinheiro para investir e aumentar sua capacidade mais rapidamente”.

O pedido de Newsom - assinado no capô do próximo Ford Mustang Mach-E elétrico - inevitavelmente dará o tom para os estados da América. A Califórnia não é apenas o maior mercado de automóveis dos EUA, mas também um dos maiores consumidores de gasolina do país e o segundo maior mercado de veículos elétricos do mundo, atrás apenas da China. A força de sua política de transporte sempre dependeu do fato de que as montadoras, outros estados com ideias semelhantes e, muitas vezes, o país tenderam a seguir o exemplo.

A proibição é “um beijo da morte para a gasolina e o petróleo, já que a Califórnia tende a ser uma criadora de tendências”, disse Patrick DeHaan, chefe de análise de petróleo da empresa de precificação de combustíveis GasBuddy.

As principais questões permanecem, incluindo se a Califórnia permitirá a venda de híbridos plug-in (a venda de carros usados ​​a gasolina será permitida) - e se o resto dos EUA realmente participará. Muito disso depende da próxima eleição presidencial. Embora o governo Trump tenha lutado agressivamente contra os esforços da Califórnia para eliminar as emissões dos transportes, o candidato democrata à presidência Joe Biden defendeu a adoção generalizada de carros elétricos e de uma rede nacional de recarga para alimentá-los.

Há também a questão da fiscalização: a eliminação de motores de combustão em outras partes do mundo não teve os dentes necessários para ser eficazes, como penalidades para concessionárias que infringirem as regras e venderem carros movidos a gasolina. A ordem executiva de Newsom não estabelece exatamente como a Califórnia providenciará para que apenas carros com emissões zero sejam eventualmente vendidos.

Ainda assim, o Golden State há muito é um campeão de carros híbridos e elétricos movidos a baterias e células de combustível, com alvos agressivos que pressionaram e incitaram as montadoras a obedecer. Seu programa de veículos com emissões zero, ou ZEV, exige que as montadoras vendam carros e caminhões elétricos e foi adotado por vários estados, incluindo Nova York, Nova Jersey e Oregon.

O regulamento ZEV permitiu que empresas domésticas como a Tesla Inc., sediada em Palo Alto, obtivessem receita vendendo créditos de emissão para montadoras que não puderam cumprir o mandato. E embora 2035 tenha sido uma meta para a Califórnia alcançar zero emissões, Newsom está dobrando para baixo nessa linha do tempo enquanto o estado enfrenta as consequências sombrias das mudanças climáticas: ondas de calor e incêndios florestais massivos que queimaram milhões de hectares e sufocaram grande parte do Costa Oeste com poluição tóxica do ar.

O prazo de 2035 “dá a todos que trabalham com transporte - incluindo fornecedores de combustível, planejadores, fabricantes e gerentes de frota - uma meta real para trabalhar”, disse Nichols.

Qualquer um que pensa que o objetivo da Newsom é simbólico, está enganado, disse o analista da BloombergNEF Nick Albanese. “Apesar de suas políticas ambiciosas, não acho que a Califórnia estava no caminho certo para atingir 100% das vendas de veículos elétricos para passageiros em 2035 antes deste anúncio”, disse ele.

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