Técnicas de sequenciamento genômico podem ser usadas para identificar depósitos minerais



Geoscience BC publicou um relatório explicando como as técnicas de sequenciamento genômico podem ser usadas como uma ferramenta para identificar depósitos minerais.

O documento intitulado Impressões Digitais da Comunidade Microbiana como indicadores de mineralização enterrada na Colúmbia Britânica mostra como a análise de DNA de espécies bacterianas pode ser usada para localizar depósitos minerais enterrados sob a cobertura glacial.

“Os micróbios do solo são muito sensíveis e responsivos às mudanças químicas e físicas em seu ambiente”, disse o co-líder do estudo, Sean Crowe, em um comunicado à mídia. “Comparar a quantidade e as espécies de bactérias encontradas em amostras de solo coletadas sobre depósitos de minério com solos de outras áreas pode ajudar a zerar os depósitos minerais enterrados.”

Para provar esta afirmação em campo, Crowe e sua equipe dos departamentos de Ciências da Terra, Oceanos e Atmosféricas e Microbiologia e Imunologia da University of British Columbia, e a Unidade de Pesquisa de Depósitos Minerais coletaram amostras em torno de dois depósitos de pórfiro de cobre na Região Centro-Sul de BC : Depósito consolidado de cobre e ouro (Cu-Au) da Woodjam Copper Copper's Deerhorn próximo ao Lago Williams; e o depósito de cobre-molibdenita (Cu-Mo) Highmont South da Teck Resources em Highland Valley Copper, perto da cidade de Kamloops.

Ao combinar os resultados do sequenciamento de DNA de alto rendimento com o conhecimento geomicrobiológico, os pesquisadores identificaram grupos de espécies bacterianas indicadoras que ajudam a distinguir os solos acima da mineralização dos solos de fundo.

“Descobrimos que a detecção de anomalias baseada em sequência é sensível e robusta e pode ajudar muito a descobrir novos recursos minerais”, disse a microbiologista e autora principal do relatório Rachel Simister no comunicado à imprensa.

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