Novo preço do níquel lançado conforme a atenção muda para o fornecimento verde



O preço do níquel manteve-se em alta por nove meses, conforme o foco na indústria muda para o fornecimento do metal para o crescente mercado de veículos elétricos, e o declínio na produção da mina chega a dois dígitos.

Na LME, o níquel estava sendo vendido por US $ 14.925 a tonelada (US $ 6,77 a libra), a maior alta desde meados de novembro do ano passado e mais de um terço acima da baixa de março.

O International Nickel Study Group, com sede em Lisboa, informa que o níquel extraído globalmente caiu 7,7% em junho em comparação com o mesmo mês do ano passado, o que ainda conta como uma espécie de melhora em relação às quedas acentuadas em abril e maio.

No acumulado do ano, a produção caiu mais de 10%, para 1,1 milhão de toneladas, devido às interrupções relacionadas ao covid-19 nas principais regiões produtoras, incluindo Filipinas (queda de -28% na produção ano a ano), Canadá (-19%) e Indonésia (–11%).

A Benchmark Mineral Intelligence, uma agência de descoberta de preços para a cadeia global de suprimentos de baterias, lançou na terça-feira (25/08/2020) um preço de níquel pioneiro, já que a demanda do setor de veículos elétricos remodela a indústria de níquel, atualmente dominada pelo aço inoxidável.

“O níquel Mixed Hydroxide Precipitate (MHP) está rapidamente se tornando um ponto focal como insumo de matéria-prima para a indústria química de níquel e deverá ver uma maior absorção conforme o fornecimento de novos projetos entrar no mercado.”

MHP é um produto intermediário da metalurgia do níquel derivado de minérios de laterita, que contém tanto níquel (tipicamente 34-55% de conteúdo de Ni) e uma pequena quantidade de cobalto (tipicamente 1-4,5% de conteúdo de Co), de acordo com a Benchmark.

O CEO da Tesla, empresa pioneira de veículos elétricos (VE), Elon Musk, prometeu em julho um “contrato gigante por um longo período de tempo” para empresas de mineração de níquel ambientalmente responsáveis. Espera-se que o níquel destinado a VEs compense 30% do mercado a longo prazo contra uma fração disso agora.

Os fornecedores existentes estão longe de ser um registro limpo. A Norilsk Nickel foi multada em bilhões por um derramamento de diesel na fábrica de Ramu, da Rússia e da Metalúrgica Corp. da China, que despejou resíduos da mina na Baía de Basamuk, em Papua Nova Guiné, há um ano e está enfrentando pressão semelhante de locais e grupos ambientais.

Novos projetos para alimentar a cadeia de suprimentos de VEs estão principalmente na Indonésia, em operações que usam lixiviação de ácido de alta pressão (HPAL) para extrair níquel e cobalto desses minérios de baixo teor.

Como Ramy, muitos deles usam rejeitos de alto mar como meio de eliminação de resíduos.

“Para obter um novo suprimento de níquel, Elon e a indústria de baterias procuram a HPAL na Indonésia”, disse Simon Moores, fundador e diretor administrativo da Benchmark Minerals, com sede em Londres, à Bloomberg.

“No entanto, os métodos de eliminação de águas profundas estão cada vez mais colocando essas minas na mesma lista negra do cobalto artesanal ilegal da RDC.”

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