Projeto alemão de reciclagem de baterias concedeu US $ 1 milhão em financiamento público



O Ministério de Assuntos Econômicos, Trabalho e Habitação do estado alemão de Baden-Württemberg anunciou que financiará um projeto de dois anos com o objetivo de investigar a melhor forma de recuperar eletrodos de bateria.

O projeto de US $ 1 milhão, denominado RecycleMat, é liderado pelo Centro de Pesquisa de Energia Solar e Hidrogênio de Baden-Württemberg (ZSW). Seu objetivo final é evitar gargalos nas cadeias de abastecimento de cobalto, lítio e grafite natural e mitigar riscos de preço.

“A demanda futura por baterias de íon-lítio para veículos elétricos e para armazenamento de curto prazo de eletricidade verde certamente será enorme”, disse Margret Wohlfahrt-Mehrens, que chefia a Pesquisa de Materiais Acumuladores da ZSW, em um comunicado à mídia. “O desenvolvimento de um conceito de reciclagem para recuperar o máximo de matéria-prima possível das baterias gastas pode ser decisivo para o fornecimento sustentável desses recursos e pode reduzir consideravelmente a quantidade de material e energia necessária para as novas células.”

De acordo com Wohlfahrt-Mehrens, a equipe que trabalha na RecycleMat está investigando a melhor forma de extrair lítio, níquel, cobalto e grafite natural de baterias gastas e recondicionar o material do eletrodo para reutilização direta em novas baterias de íon de lítio ou como um produto intermediário para o material da bateria síntese. Para tanto, pretendem separar mecanicamente os componentes das baterias em fim de vida ou dos resíduos produzidos na fabricação das células e, em seguida, purificar esses componentes antes de submeter os materiais ativos ao pós-tratamento termoquímico. Tudo isso deve ser feito com economia de energia.

Os cientistas esperam que os dados de materiais e processos obtidos com este método forneçam uma base robusta para a ressintetização de materiais. Seu plano é validar seus processos e produtos resultantes com parceiros da indústria.

Até agora, o método predominante para reciclar baterias é derreter toda a bateria ou células e, em seguida, tratar o resíduo derretido e a escória com processos complexos. As empresas de reciclagem adotaram esses processos para fins comerciais, mas metais valiosos como cobalto, níquel e cobre ainda são perdidos nas altas temperaturas que produzem a escória. Esses processos também não conseguem recuperar componentes como lítio, manganês e alumínio.

Métodos alternativos envolvendo vários processos de alta temperatura ou combinações de processos hidrometalúrgicos e térmicos podem recuperar, mas uma quantidade relativamente pequena de recursos recicláveis.

“A reciclagem de alta qualidade é uma habilidade fundamental para o centro industrial de Baden-Württemberg”, disse Wohlfahrt-Mehrens. “No futuro, as cadeias de valor sustentáveis ​​e competitivas terão que incluir a reciclagem ideal dos produtos no final de sua vida útil. Quando se trata de reciclagem de baterias, estamos dando um passo importante na direção certa com o projeto RecycleMat.”

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