Pebble confirma potencial para produção de minerais críticos



O polêmico projeto Pebble da Northern Dynasty Minerals no sudoeste do Alasca pode acabar sendo não apenas um proeminente produtor de metais básicos e preciosos, mas também um mineral estratégico exigido pelos EUA para garantir o domínio militar.

Em uma estimativa de recursos minerais atualizada para a mina proposta na região da Baía de Bristol, foi revelado que o depósito de Pebble contém quantidades substanciais de rênio - um metal usado em motores a jato e outras aplicações militares e para a produção de combustíveis de alta octanagem - adicionando ao acumulações maciças de cobre, ouro, molibdênio e prata já confirmadas por estudos anteriores.

O US Geological Survey (USGS) considera o rênio um metal estratégico e confirma que os EUA atualmente dependem de produtores estrangeiros para 82% de suas necessidades.

“Certamente os militares dos EUA identificaram o rênio como um mineral crítico, e um mineral do qual os Estados Unidos devem desenvolver uma produção nacional para aumentar sua segurança militar”, disse o presidente e CEO da Dinastia do Norte, Ron Thiessen, em um comunicado à imprensa.

“O desenvolvimento do projeto Pebble do Alasca claramente percorrerá um longo caminho para preencher essa lacuna, ao mesmo tempo em que aborda os déficits substanciais de abastecimento nacional dos EUA para outros minerais essenciais - notavelmente cobre e prata.”

A inclusão de rênio na estimativa de recursos do Pebble é baseada em mais de 58.000 análises de 699 poços, totalizando mais de 840.000 pés de perfuração, disse a empresa.

Estima-se que o depósito de Pebble contenha 2,6 milhões de kg de rênio, 57 bilhões de libras de cobre, 71 milhões de onças de ouro, 3,4 bilhões de libras de molibdênio e 345 milhões de onças de prata em 6,5 bilhões de toneladas de recursos medidos e indicados, bem como 1,6 milhões de kg de rênio, 25 bilhões de libras de cobre, 36 milhões de onças de ouro, 2,2 bilhões de libras de molibdênio e 170 milhões de onças de prata em 4,5 bilhões de toneladas de recursos inferidos.

Dado que os recursos totais de rênio nos EUA são estimados atualmente em 5 milhões de kg, a dotação total de Pebble representaria um aumento de 84% para a base de recursos de rênio conhecida da nação.

De acordo com o USGS, cerca de 8.400 kg de rênio foram produzidos em seis operações nacionais no ano passado, e os EUA importaram 39.000 kg adicionais do metal, que muitas vezes é recuperado como subproduto por meio do tratamento de concentrados de molibdênio em minas desenvolvidas em depósitos de cobre pórfiro como Pebble.

Como um depósito significativo de rênio em solo dos EUA, o desenvolvimento do recurso Pebble avançará materialmente a meta da nação de alcançar a autossuficiência nos minerais essenciais necessários para apoiar e sustentar seu crescimento econômico, segurança militar, indústrias de manufatura e transição para um carbono mais baixo futuro, disse a Dinastia do Norte.

No início desta semana, o Partido da República do Alasca endossou oficialmente o desenvolvimento da mina proposta, citando os benefícios econômicos que ela traria para a área.

Posts Em Destaque
Posts Recentes
Arquivo
Procurar por tags
Siga
  • Facebook Basic Square
  • Twitter Basic Square
  • Google+ Basic Square

© 2020 Student Chapter / Society of Economic Geologists / USP