Mudança no cenário do reator nuclear do mundo


Após o desastre nuclear de Fukushima em 2011 no Japão, o acidente nuclear mais grave desde Chernobyl, muitas nações reiteraram sua intenção de se livrar da fonte de energia.

No entanto, esse sentimento é tudo menos universal - em muitas outras regiões do mundo, a energia nuclear ainda está crescendo e espera-se que seja uma fonte de energia chave nas próximas décadas.

Aumento do uso nuclear global

Apesar de uma queda na capacidade total e nos reatores ativos no ano passado, a energia nuclear ainda gerava cerca de 10% da eletricidade mundial em 2019.

Parte do aumento da capacidade ocorreu quando o Japão reiniciou algumas usinas e os países europeus procuraram substituir os reatores antigos. Mas a maior parte do crescimento é impulsionado por novos reatores entrando em operação na Ásia e no Oriente Médio.

A China logo terá mais de 50 reatores nucleares, enquanto a Índia deve se tornar um dos dez maiores produtores assim que a construção de novos reatores for concluída.

A ligeira tendência de queda de 450 reatores em operação em 2018 para 443 em 2019 foi o resultado de paralisações contínuas na Europa e na América do Norte. Lar da maioria dos reatores do mundo, os dois continentes também têm os reatores mais antigos, muitos deles aposentados.

Ao mesmo tempo, os países europeus estão liderando a redução da dependência da fonte de energia. A Alemanha se comprometeu a fechar todas as usinas nucleares até 2022, e a Itália já se tornou o primeiro país a fechar completamente suas usinas.

Apesar de liderar em paralisações, a Europa ainda surge como a região mais dependente da energia nuclear para a maior parte da produção e do consumo de eletricidade.

Além disso, alguns países estão começando a reavaliar a energia nuclear como meio de combater as mudanças climáticas. Os reatores não produzem gases de efeito estufa durante a operação e são mais eficientes (e mais seguros) do que os eólicos e solares por unidade de eletricidade.

Enfrentando rígidos requisitos de redução de emissões, vários países estão procurando expandir a capacidade nuclear ou começar a planejar seus primeiros reatores.

Para as partes interessadas nos benefícios da energia nuclear, acidentes anteriores também levaram a um impulso por inovação no campo. Isso inclui estudos de reatores nucleares em miniatura que são mais fáceis de gerenciar, bem como reatores de tamanho real com medidas de redundância robustas que não derreterão fisicamente.

Além disso, alguns reatores estão sendo projetados com a intenção de utilizar lixo nuclear acumulado - um subproduto da energia nuclear e da produção de armas que muitas vezes teve que ser armazenado indefinidamente - como fonte de combustível.

Com algumas regiões visando reduzir a dependência da energia nuclear e outras começando a adotá-la, a paisagem certamente mudará.

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