Reino Unido investirá na primeira usina de recuperação geotérmica de lítio da Europa


O governo do Reino Unido anunciou planos de investir, por meio de seu Getting Building Fund, na construção da primeira planta piloto de recuperação geotérmica de lítio da Europa em um local perto de Redruth, Cornwall.

Os fundos públicos apoiarão uma colaboração de £4 milhões entre Geothermal Engineering (GEL) e Cornish Lithium no projeto geotérmico profundo da GEL, que visa demonstrar que o lítio pode ser produzido a partir de águas geotérmicas com uma pegada de carbono líquida zero.

De acordo com Cornish Lithium, a planta piloto testará tecnologia de Extração Direta de Lítio ambientalmente responsável e sua adequação para extrair lítio de águas geotérmicas de Cornwall.

"A tecnologia DLE ideal para águas de Cornwall será selecionada, no entanto, os processos considerados utilizam tecnologias como a nanofiltração para remover seletivamente compostos de lítio da água, em vez de depender da evaporação e outros métodos menos ecológicos", disse a empresa em uma declaração de mídia. “Assim que o lítio for extraído, as águas voltarão à profundidade por meio de furos de injeção.”

Testes recentes executados pela Cornish Lithium e GEL demonstraram que os recursos geotérmicos e de lítio situados sob as rochas de granito em Cornwall são potencialmente viáveis ​​comercialmente, dados os avanços recentes nas tecnologias de extração.

“Fizemos avanços significativos no estabelecimento da primeira usina de energia geotérmica profunda do Reino Unido. A possibilidade de desenvolver locais futuros que incluam co-produção de extração de lítio é muito emocionante e uma grande oportunidade para ambas as empresas e para a cidade de Cornwall como um todo”, disse Ryan Law, diretor administrativo de Engenharia Geotérmica, no comunicado à imprensa.

“Acreditamos que os recursos naturais inexplorados da Cornwall são significativos e estamos muito satisfeitos com a parceria com a Cornish Lithium para maximizar as sinergias entre as duas tecnologias a fim de desbloquear este potencial.”

A nova injeção de capital vem além dos £826.000 que a Cornish Lithium recentemente levantou de seus acionistas para expandir o trabalho de perfuração em andamento.

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