Diversificando a cadeia de abastecimento de tungstênio


Mina de tungstênio Los Santos, Espanha. Imagem das Indústrias Almonty.


A indústria global de tungstênio ainda não obteve sucesso na expansão de uma cadeia de suprimentos fora da base de recursos dominante da China, mas novas fontes de matéria-prima podem mudar o quadro.

O tungstênio está na lista do governo dos EUA de minerais considerados essenciais para sua segurança econômica e nacional.

O mineral é usado principalmente para fazer metais resistentes ao desgaste e as indústrias aeroespacial e automotiva dependem de ligas de tungstênio. O mercado mundial de tungstênio deve atingir mais de 78,4 mil toneladas métricas até o ano de 2025.

A maior parte do tungstênio do mundo é extraído de minas em toda a Ásia, e a China há muito tempo detém o domínio sobre o fornecimento global de tungstênio.

A Almonty Industries é um player em Tungstênio, atendendo principalmente às indústrias pesadas, com minas em operação na Espanha, Portugal e Coreia do Sul.

A Almonty processa e despacha concentrado de tungstênio de sua mina Los Santos, no oeste da Espanha, e da mina Panasqueira, em Portugal, e está trabalhando no desenvolvimento de sua mina Sangdong na província de Gangwon, na Coreia do Sul.

Na Coréia, a Almonty está iniciando a construção de Sangdong, que o CEO Lewis Black disse ser a maior mina de tungstênio do mundo, depois de fechar uma colocação privada de € 3,2 milhões (US $ 3,6 milhões) em julho.

“[Tungstênio] está no topo da lista de minerais estratégicos dos EUA... com o maior risco de esgotamento,” disse Black. “É uma mercadoria rara de encontrar - não existe em muitos lugares [e é] extremamente difícil de extrair. É parte arte e parte ciência, para preservar uma recuperação decente.”

Black destacou que, quando surgiu a disputa comercial EUA-China, isso lembrou à indústria por que a diversificação da cadeia de suprimentos é importante.

Quase 40% da produção de tungstênio chinês vem de garimpos de Ruanda e na RDC, e com questões de governança ambiental e social (ESG) no topo das agendas corporativas - os compradores querem transparência na cadeia de suprimentos.

As minas da Almonty abastecem o mercado norte-americano por meio de duas fábricas - uma no interior do estado de NY e uma na Pensilvânia, e reexportam para o Japão ou para a UE, depois são reimportadas de volta para os EUA para serem usadas nas indústrias automotiva, aeroespacial e DOD.

Lewis acredita que garantir o abastecimento doméstico de um mineral não garante necessariamente o melhor abastecimento. “Se você não tem um fornecimento viável que não precisa ser sustentado por um governo para sempre, você tem que identificar os melhores projetos nas jurisdições com as quais você está fortemente aliado e ter sistemas jurídicos onde os contratos são exequíveis”, Lewis disse.

Em julho, a Almonty anunciou os resultados de uma pesquisa do setor sobre os desafios que os fabricantes norte-americanos enfrentam como resultado do domínio da China no fornecimento de metais estratégicos.

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