Tesla oferece "contrato gigante" para mineradoras de níquel


Imagem de Metal Tech News.

O chefe da Tesla, Elon Musk, está chamando as mineradoras para produzir mais níquel, um ingrediente-chave nas baterias que alimentam os carros elétricos de sua empresa, e ofereceu um "contrato gigante por um longo período de tempo" a qualquer empresa capaz de extrair de maneira eficiente e ambientalmente sustentável.

Musk observou em uma chamada de ganhos do segundo trimestre que o alto preço das baterias de carros elétricos continua sendo um dos principais obstáculos para a Tesla.

“A verdadeira limitação do crescimento da Tesla é a produção de células a um preço acessível. Esse é o limite real ", disse ele, acrescentando que a empresa expandiria seus negócios com a japonesa Panasonic Corp., a CATL da China e" possivelmente com outras empresas ".

A tecnologia da bateria principal do fabricante para veículos elétricos (VEs) é baseada em uma mistura de níquel, cobalto e alumínio (NCA). No entanto, ao deixar de usar o cobalto em detrimento de questões éticas de mineração e custo, a Tesla está colocando uma ênfase maior na necessidade de um suprimento constante de níquel.

Um acordo supostamente assinado entre a Tesla e a Glencore em junho lançou dúvidas sobre a declaração da empresa de que está perto de eliminar completamente o cobalto de suas baterias.

O contrato envolveria o fornecimento de 6.000 toneladas de cobalto da República Democrática do Congo para a nova fábrica de Tesla em Xangai.


Vantagem do níquel

O uso de níquel nas células da bateria ajuda a torná-las densas em energia. Isso significa que essas baterias podem ser menores, mais leves e podem fazer os carros correrem ainda mais com uma única carga.

O apelo de Musk por uma maior mineração de níquel ocorre quando os preços dos materiais das baterias, particularmente o metal branco prateado, atingem mínimos históricos nos últimos meses.

O níquel caiu para uma baixa de 14 meses de US $ 10.865 a tonelada CMNI3 em março, recuperando-se desde então para US $ 13.180. Isso ainda é cerca de 30% inferior aos preços alcançados em setembro, quando o níquel foi negociado em picos de cinco anos.

"Musk precisa de níquel, então ele espera que os preços do níquel caiam cada vez mais", disse um trader chinês. "Os preços não serão impactados no curto prazo, porque o mercado está excedente".

Os suprimentos de níquel com bateria, no entanto, podem ficar sem energia até 2023, de acordo com a divisão de pesquisa de mercado da Bloomberg. O BNEF espera um equilíbrio apertado nos próximos dois a três anos, à medida que a demanda por baterias de íons de lítio aumentar.

Espera-se que a Tesla faça anúncios sobre seus desenvolvimentos em tecnologia de baterias em setembro, no evento "Battery Day".

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