EUA se movem para aumentar a produção nacional de minerais estratégicos


Imagem de foreignpolicy.


A Câmara dos Deputados dos EUA lançou na sexta-feira um comitê bipartidário para se concentrar em maneiras de como aumentar a produção doméstica de minerais especializados usados ​​na fabricação de mísseis, telefones celulares e outros equipamentos de alta tecnologia.

O Critical Materials Caucus é o mais recente esforço das autoridades de Washington para desafiar as proezas da China como maior produtor ou processador mundial de terras raras, lítio, titânio e outros importantes minerais.

A China elevou sua cota de mineração para minerais de terras raras em 6,1% em 2020, para um recorde anual máximo.

O representante Eric Swalwell, democrata da Califórnia, e Guy Reschenthaler, republicano da Pensilvânia, presidirão o grupo, que foi aprovado pela liderança do Comitê de Administração da Câmara.

O Pentágono e um número crescente de empresas de tecnologia dos EUA ficaram preocupados com o fato de a China cortar as exportações de minerais para os EUA - o que aconteceu com o Japão em 2010 - se as relações entre Pequim e Washington se deteriorarem ainda mais.

"Todos nós queremos ter certeza de que os EUA resolvam esse problema de segurança nacional", disse Swalwell à Reuters.

O Departamento de Defesa dos EUA retomou o financiamento de dois projetos para processar minerais de terras raras para armas militares depois de uma análise constatar que as doações são do melhor interesse do país. Em 22 de abril, o Pentágono concedeu à Lynas Corp, da Austrália, e à MP Materials, financiamento privado para instalações de separação de terras raras no Texas e na Califórnia, respectivamente.

Os membros da Caucus planejam se concentrar inicialmente na legislação que Swalwell introduziu para financiar permanentemente a pesquisa de terras raras nos laboratórios do Departamento de Energia dos EUA.

A China se tornou o principal produtor global de muitos desses minerais apenas nas últimas décadas. A indústria de terras raras começou nos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, como parte do Projeto Manhattan, mas a tecnologia gradualmente se mudou para o exterior para a China.

"É mais importante do que nunca que a nossa nação trabalhe para alcançar a independência de material crítico", disse Reschenthaler.

A reunião começará na Câmara e poderá se expandir para o Senado dos EUA, disseram funcionários.

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