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Fabricante de alumínio verde vê oportunidade em hidrogênio

July 29, 2020

Imagem de tampasteel.

 

A indústria de alumínio anda perdendo dinheiro, além disso, é o metal industrial com maior consumo de energia. Enquanto a maioria dos produtores usa combustíveis fósseis para impulsionar o processo de fundição, várias empresas usam a energia hidrelétrica para fabricar o que comercializam como alumínio “verde”. Esse grupo pode melhorar suas credenciais ambientais e ajudar a reduzir o excesso de capacidade da indústria, desativando as fundições de alumínio e mudando para a produção de hidrogênio, disse Daniel Major, analista do UBS, em nota por e-mail.

"A fundição de alumínio é o processo em larga escala com maior consumo de energia no setor de metais e mineração", afirmou Major. "Essa eletricidade verde poderia ser melhor usada para produzir hidrogênio no futuro?"

O Grupo En + International PJSC, um dos produtores de baixo carbono, está comprometido em continuar produzindo alumínio verde, mas expandir a capacidade de geração de energia para atender à crescente demanda de hidrogênio também pode ser uma opção, disse o presidente executivo Greg Barker.

O compromisso da empresa com o alumínio verde "não deve nos impedir, se for um caso econômico bem-sucedido, de expandir ainda mais nossa capacidade de usinas hidrelétricas no futuro para atender à demanda por hidrogênio em outros mercados", afirmou ele.

Embora a energia hidrelétrica ofereça uma vantagem de custos aos chamados fabricantes de alumínio verde, muitos ainda estão lutando para obter lucro, à medida que o coronavírus atinge os preços e encomendas. O Grupo Rio Tinto, um dos principais fornecedores do mundo, decidiu fechar este mês os negócios na Nova Zelândia, citando custos de energia que tornavam a fundição não lucrativa. Também está ameaçando fechar suas fábricas na Islândia, a menos que consiga um acordo de energia melhor.

Enquanto isso, enquanto o mundo procura dar as costas aos combustíveis fósseis, a ideia de que o hidrogênio pode fornecer uma alternativa viável está rapidamente ganhando força. O hidrogênio pode ser armazenado como combustíveis fósseis, mas queima para produzir apenas água. Em mercados como a Europa, o investimento em energia baseada em hidrogênio deve aumentar à medida que o bloco desencadeia um pacote de estímulo verde sem precedentes.

O hidrogênio verde, no qual a energia renovável é usada para produzir hidrogênio pela divisão da água, ainda não é uma solução comercialmente viável. No entanto, o plano de estímulo da Alemanha anunciado no mês passado prevê gastar 9 bilhões de euros até 2040 para construir 15 gigawatts de capacidade com hidrogênio. Sua inclusão foi vista como um aceno para a aspiração mais visionária do orçamento, acompanhada da proclamação de tornar a Alemanha o "fornecedor mundial de tecnologia".

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