EUA Rare Earth e Geomega fazem parceria na reciclagem de resíduos


O projeto Round TopETR está localizado nos arredores de El Paso, Texas. Imagem da Terra Rara dos EUA.


A Geomega Resources, desenvolvedora de tecnologias limpas para terras raras, e a USA Rare Earth, parceira de financiamento e desenvolvimento do projeto de terras raras pesadas Round Top no Texas, anunciaram que assinaram uma carta de intenções (LOI) para reciclar resíduos de produção com contendo de terras raras dos ímãs permanentes sinterizados de neodímio-ferro e boro.

O mercado de ímãs de terras raras, no valor de US $ 14 bilhões por ano, é mais de 60% controlado pela China, que, sob o Made in China 2025, usa cada vez mais ímãs de terras raras em produtos acabados e semi-acabados. Em vez de exportar os ímãs, as indústrias fontes estimam que o mercado de ímãs de terras raras quase dobrará até 2027.

As paralisações induzidas pelo coronavírus às fábricas na China, que poderiam potencialmente cortar as importações de terras raras dos EUA, refletiram o fato de que o país depende da China para suas necessidades de terras raras e a necessidade de estabelecer cadeias de suprimentos domésticas robustas.

Em janeiro, os EUA e o Canadá finalizaram o Plano de Ação Conjunto sobre Cooperação em Minerais Críticos, com o objetivo de promover o interesse mútuo dos países em garantir cadeias de suprimentos para os minerais críticos necessários para os setores de manufatura, tecnologia de comunicação, aeroespacial, de defesa e tecnologia limpa.

A LOI da Geomega-EUA Rare Earth segue um acordo de colaboração entre a USA Rare Earth e a Arafura Resources da Austrália, envolvendo trabalho de processamento na planta piloto da USA Rare Earth no Colorado, inaugurada em junho.

O EER Round Top e o depósito de minerais críticos estão localizados em propriedades estatais de propriedade do Texas General Land Office (GLO), e o governo do Texas o recomendou como um projeto de infraestrutura de alta prioridade, solicitando apoio e aprovação federal. Ele contém lítio, urânio, tório, berílio, zircônio e alumínio, com recursos estimados em 1,1 milhão de toneladas.

Como parte de sua estratégia de mina para ímãs, no início deste ano, a USA Rare Earth comprou o equipamento de fabricação de ímãs neo-sinterizados anteriormente pertencente e operado na Carolina do Norte pela Hitachi Metals America.

A USA Rare Earth disse que está revendo as opções para a localização da planta, que se tornará a primeira fábrica de neoímãs na América do Norte desde que as instalações da Hitachi deixaram de operar em 2015.

Outras fontes domésticas de neoímãs importam ímãs para montagem nos EUA ou importam blocos sinterizados de neo ímãs que são usinados e montados nos EUA.

A planta foi projetada para produzir mais de 2.000 toneladas de neo ímãs sinterizados por ano, ou aproximadamente 17% da demanda atual dos EUA por neo ímãs.

O material das instalações da USA Rare Earth e o material da usinagem de outros blocos serão os alimentos para a planta de reciclagem da Geomega localizada em St-Bruno, Quebec, que, após o processamento, poderá se tornar um dos alimentos de óxido de terras raras necessários para a planta de ímãs da USA Rare Earth , disse a empresa.

"O processo da Geomega de reciclar o lixo e trazê-lo de volta para a nossa matéria-prima de ímã reconfirma nossa disposição de inovar em todos os pontos de nossa estratégia de mina para imã", disse Pini Althaus, CEO da USA Rare Earth, em comunicado à imprensa. "Isso também faz parte da nossa estratégia de acelerar as receitas da produção de neoímãs dos EUA, antes da produção da mina do projeto Round Top".

"Vemos essa colaboração com a Geomega como um exemplo do tipo de cooperação exigida pelos governos dos EUA e do Canadá, na área de minerais críticos e terras raras em particular", disse Althaus.


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