Cientistas revelam a vida secreta do lítio


Imagem do Telescópio Espacial Hubble mostrando estrelas em vários estágios de suas vidas, desde jovens estrelas azuis e quentes até gigantes vermelhos mais frios. (Imagem da NASA, ESA e T. Brown [STScI]).


O Sol provavelmente produzirá lítio no futuro, de acordo com um novo estudo de cientistas dos Observatórios Astronômicos Nacionais da Academia Chinesa de Ciências.

Em um artigo publicado na revista Nature Astronomy, os pesquisadores afirmam que estrelas como o Sol criam lítio ao longo de suas vidas depois de terem inchado para se tornarem gigantes vermelhas ou estrelas gigantes luminosas em uma fase tardia da evolução estelar. Em algum momento no futuro, o próprio Sol chegará a esse estágio.

Essas descobertas desafiam a ideia comum de que esses objetos celestes apenas destroem o lítio. Essa crença foi amplamente aceita porque o elemento se extingue com muita facilidade dentro das estrelas, devido à alta temperatura.

Mas, usando dados de uma enorme pesquisa espectroscópica estelar baseada no Telescópio Espectroscópico de Fibra para Grandes Objetos na Área de Large Sky na China e de uma pesquisa australiana conhecida como GALAH, a equipe da Academia Chinesa de Ciências conseguiu provar que as suposições anteriores estavam erradas.

"Observando a luz das estrelas, podemos determinar de que são feitas", disse Yerra Bharat Kumar, principal autor do estudo, em comunicado à imprensa. “Os modelos mostram que nossas teorias atuais sobre como as estrelas evoluem não preveem essa produção de lítio. Assim, o estudo criou uma tensão entre observações e teoria.”

De acordo com Kumar e seu grupo, uma vez que o lítio recém-criado, acabará sendo expelido pelas estrelas em ventos estelares, também ajudará os pesquisadores a entender como as estrelas semelhantes ao Sol contribuem para o conteúdo de lítio da nossa galáxia e de planetas como a Terra.

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