'Drone Hunter' que voa à noite pode ser usado para encontrar depósitos de pedras preciosas



Drone. Imagem de Pxhere, CC0.


Pesquisadores da Universidade de Hong Kong co-desenvolveram um 'drone caçador' autônomo que procura alvos à noite usando um laser de varredura. O mecanismo poderia efetivamente ser usado para encontrar novos depósitos minerais.

Em um artigo publicado na revista Methods in Ecology and Evolution, os cientistas explicam que a aplicação da fluorescência estimulada por laser (LSF) a um sistema aéreo é possível devido à capacidade do laser de projetar grandes distâncias com pouca perda de energia.

A técnica tem sido altamente bem-sucedida em paleontologia, fazendo brilhar ossos fósseis e revelando detalhes invisíveis como pele e cartilagem.

A fluorescência também é extremamente sensível às diferenças na composição mineral, de modo que os criadores do novo sistema acreditam que está pronto para procurar toda uma gama de alvos fluorescentes, incluindo minerais, por exemplo, para estudar geologia rara e incomum ou para procurar pedras preciosas.

O drone foi apelidado de 'Laser Raptor' e é carregado com rotas de voo pré-programadas durante o dia.

Em seguida, à noite, voa rapidamente para pesquisar locais usando sua navegação a bordo e, em seguida, desce e mantém uma altitude de 4 metros acima do solo para que possa "cortar a grama" em busca de alvos brilhantes tão pequenos quanto uma miniatura. Após a conclusão de cada “missão”, um vídeo da varredura a laser é processado para encontrar pontos de acesso que são investigados no dia seguinte.

Os co-criadores Thomas Kaye e Michael Pittman disseram que agora estão trabalhando para desenvolver aplicativos LSF para o estudo de paisagens geológicas além da Terra.

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