O avanço da bateria na China não precisa se preocupar com o preço do cobalto



Cátodos NCM (níquel-cobalto-manganês) de alta densidade de energia, juntamente com a tecnologia NCA da Tesla (níquel-cobalto-alumínio), representam mais de 90% das baterias nos veículos elétricos de passageiros.

As montadoras continuam a reduzir o uso de cobalto - de longe a matéria-prima mais cara - nos catodos. Enquanto o NCM111 (partes iguais de níquel, cobalto, magnésio) é encontrado em cada vez menos modelos, o cobalto está provando um componente pegajoso dos cátodos.

O cobalto nos cátodos faz com que as baterias durem mais e fornece crucialmente a estabilidade térmica.

No mês passado, a fabricante chinesa de baterias Svolt revelou duas tecnologias de bateria que renunciam totalmente ao cobalto. Chamada NMx, a nova bateria usa química de cátodo níquel-manganês.

A empresa, desmembrada da Great Wall Motors em 2018, afirma que a tecnologia atinge a densidade de energia - e, portanto, maior alcance do NCM, apesar da ausência de cobalto.

Alguns meses depois que Tesla quebrou o ranking e optou por baterias de fosfato de ferro e lítio (LFP) para seu modelo de nível 3 na China, o avanço da Svolt parecia ser outro precursor da morte do cobalto.

Além das alegações impressionantes de alcance para as baterias NMx (880 km para aquelas destinadas aos modelos de ponta da GWM), a Svolt diz que pode comercializar a tecnologia até julho do próximo ano.

Esse é um objetivo altamente ambicioso, diz a Benchmark Mineral Intelligence, uma cadeia de fornecimento de baterias e empresa de descoberta de preços:

“Enquanto o mercado procurava reduzir o cobalto na tecnologia de catodo em veículos elétricos e mudar para o NCM 811, o caminho não foi nada fácil. O caminho para a comercialização segue um longo processo de qualificação com cada montadora. Esse pode ser um processo de vários anos, mesmo para uma combinação diferente de tecnologia existente, como é o caso do NCM 811.”

“Para o SVOLT, um processo de qualificação mais longo pode ser esperado, pois a tecnologia permanece comercialmente não comprovada. Como um novo fornecedor, com um produto inteiramente novo, o produtor de células Tier 2 também enfrentará um processo de qualificação mais longo, embora esse processo provavelmente seja mais curto para o mercado chinês interno.”

Além disso, Benchmark disse, a atenção e o capital das montadoras ocidentais têm sido e continuam sendo, em grande parte, focados na tecnologia NCM.

Aumento de preço

A avaliação de preço de cobalto da Benchmark publicada terça-feira (2 de junho) mostra que os preços do hidróxido de cobalto – forma cristalina produzida em minas que contêm 20-40% de cobalto – estão subindo ligeiramente em maio, devido à interrupção do material exportado da África do Sul.

No entanto, a tendência de alta provavelmente não durará. À medida que os embarques de hidróxido chegam à China no início de junho, a Benchmark acredita que as preocupações com excesso de oferta diminuirão e os preços diminuirão de acordo.

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