Nova tecnologia para revolucionar a extração de terras raras



Pesquisadores da Universidade Purdue, nos EUA, desenvolveram uma nova tecnologia que promete ser um divisor de águas na extração de terras raras.

O mercado global de terras raras foi avaliado em US $ 4 bilhões por ano, mas 70% da produção está concentrada na China.

Em um artigo publicado na revista Green Chemistry, os cientistas dizem que os processos patenteados de extração e purificação usam cromatografia assistida por ligantes e demonstram remover e purificar metais de terras raras da cinza de carvão, ímãs reciclados e minério bruto com segurança, eficiência e virtualmente sem impacto ambiental prejudicial. Isso é fundamental porque, atualmente, muitas empresas em todo o mundo nem sequer se atrevem a considerar a extração de elementos de terras raras (REE) devido aos danos causados ​​ao meio ambiente pela separação e purificação desses elementos à base de ácido.

"Cerca de 60% dos metais de terras raras são usados ​​em ímãs necessários na vida diária de quase todos. Esses metais são usados ​​em eletrônicos, aviões, carros híbridos e até moinhos de vento ”, disse Nien-Hwa Linda Wang, cujo laboratório desenvolveu a tecnologia, em comunicado à imprensa.

“Atualmente, temos uma fonte estrangeira dominante para esses metais e, se o fornecimento fosse limitado por qualquer motivo, seria devastador para a vida das pessoas. Não é que o recurso não esteja disponível nos EUA, mas precisamos de uma maneira melhor e mais limpa de processar esses metais de terras raras. " De acordo com Wang, os métodos convencionais para produzir ETRs de alta pureza empregam mecanismos de extração líquido-líquido bifásico, que exigem milhares de unidades misturadoras-assentadoras em série ou em paralelo e geram grandes quantidades de resíduos tóxicos. Seu método, no entanto, usa um sistema de cromatografia de deslocamento assistido por ligantes de duas zonas com uma nova técnica de divisão de zonas que produz metais de alta pureza (> 99%) com altos rendimentos (> 99%).

“Continuamos trabalhando diligentemente no laboratório para aprender como adaptar o sistema assistido por ligantes a muitas variações que vemos no material de origem e estamos entusiasmados em colaborar e avaliar a adequação de possíveis materiais de parceiros, sejam ímãs e baterias reciclados, cinzas de carvão ou minério extraído no país ”, disse o pesquisador.

A Hasler Ventures, uma LLC da Flórida fundada em parceria com a Purdue University e a Purdue Foundry permite a criação de uma cadeia de fornecimento de metais de terras raras nos EUA, e

garantiu direitos da Purdue Research Foundation que concede à empresa os primeiros direitos de comercializar a propriedade intelectual da tecnologia.

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