Metais de baterias recicladas estão sendo testadas para uso como fertilizante agrícola na Austrália



Pode parecer um ingrediente incomum para fertilizantes vegetais, mas o pó de metal das baterias domésticas usadas está sendo testado como potencial suplemento de nutrientes das culturas por um reciclador e fornecedor australiano de materiais para baterias.


Depois de coletar baterias alcalinas diárias recicladas de pontos de coleta em todo o país e depois triturá-las, a Lithium Australia NL conduziu testes de curto prazo testando a poeira - contendo nutrientes valiosos oligoelementos, como zinco e manganês - em potes de trigo.


Os testes, realizados na unidade de reciclagem Envirostream Australia Pty da empresa em Victoria, mostraram uma "absorção significativa" dos metais em solo do trigo de baixa qualidade, de acordo com o diretor administrativo Adrian Griffin, apesar de ter sido um processo mais lento no país pode ocorrer uma comparação com produtos de sulfato para fertilizante.

"Prevíamos que os resultados seriam significativamente melhores do que os de solos mais normais que vemos nos cintos de trigo no oeste da Austrália", disse ele em entrevista.



Com vendas anuais totalizando cerca de 6.000 toneladas em todo o país, as baterias alcalinas - usadas em utensílios domésticos típicos - são notoriamente sub-recicladas, de acordo com a Lithium Australia, citando pesquisas que mostram que 97% das baterias acabam em aterros sanitários.


Os resultados levaram a Lithium Australia a se comprometer com mais testes em larga escala, com o objetivo de avaliar o desempenho dos metais extraídos em relação aos produtos fertilizantes comerciais. Eles provavelmente começarão na atual estação de crescimento após o final do exercício, disse Griffin.


"Queremos acelerar os testes o mais rápido possível", disse ele. Juntamente com os projetos domésticos, a empresa também estava considerando lançá-los no exterior, disse ele. As misturas experimentais permaneceriam amplas nesse estágio, em vez de adaptá-las a determinados produtos e regiões agrícolas.


As indústrias secundárias, como os produtores de sucata que podem reutilizar as baterias, não têm "muito interesse" em gastar as versões alcalinas - a maior proporção das baterias coletadas das instalações recicladas na Envirostream, disse Griffin. Isso porque eles tinham um valor mais baixo quando comparados aos seus parentes de lítio de longa duração, que são um componente essencial em veículos elétricos, disse ele.


Ainda assim, apenas 9% das baterias de íon-lítio são recicladas globalmente, de acordo com uma apresentação da empresa, com uma taxa doméstica inferior a 3%. Estima-se que o volume mundial de baterias gastas crescerá para 7 milhões de toneladas por ano nos próximos 10 anos e o valor potencial do metal nas baterias domésticas de íons de lítio pode chegar a A $ 3 bilhões ($ 2 bilhões) por ano no meio da próxima década.


À medida que as empresas investem em pesquisa e desenvolvimento, os desenvolvedores estão lutando para financiar projetos de minas para atender à demanda prevista por metais de bateria. Somente os produtores de lítio precisarão de um financiamento estimado entre US $ 25 bilhões e US $ 30 bilhões na próxima década para atender à demanda, disse o BNEF em um relatório de fevereiro.


Grandes empresas de mineração também estão migrando para o setor de fertilizantes, apostando que a crescente demanda por alimentos e as restrições nas terras agrícolas disponíveis impulsionarão o mercado para os produtos. O BHP Group considerará no próximo ano se deve iniciar uma primeira etapa de US $ 5,7 bilhões de uma mina de potássio no Canadá, enquanto a Anglo American Plc em janeiro se mudou para adquirir um projeto no Reino Unido destinado a produzir nutrientes para as culturas.


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